クズ


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クズの花です。マメ科のつる性植物
ご存知秋の七草の内の一員です
この根から良質な澱粉が取れます
いわゆる片栗粉というものですが
今ではクズの採取量が少なく、
ジャガイモのでんぷんが片栗粉になっています

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クズの根は地下深く貫入していて
これを掘り起こすのは極めて重労働
機械力を活用しようにも、
クズの生えている山の中には機械が入りません
ひたすらスコップで掘りだすよりほかないのです

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そしてようやく掘りだしたクズの根を加工するのも大変
値をすりつぶし、水の中でアクを取りつつ
何度も不純物を取り除きようやく真っ白な澱粉が取れるのですが
今では高級和菓子に鹿使えない貴重品です
葛根湯というのはクズの根の漢方薬です

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