ポインセチア

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まもなくクリスマスがやってきます
日本人ほど宗教観念があいまいな国民は無いと思います
それはさておき、クリスマスを飾る花
今は花の少ない時期ですが、赤いポインセチアが彩ります

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この植物はメキシコが生まれ故郷のトウダイグサ科です
赤いのはもちろん花ではありませんが、非常にきれいですね
この赤い葉っぱを出現するにはちょっとしたコツがいります
それは短日条件下で、初めて赤くなるのです

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それでご自分で育てる場合は、お盆が過ぎたころヵら
夕方早い目に段ボール箱か、黒いごみ袋を上からかけます
陽が短くなったと錯覚させるのです
こうして今頃葉が赤くなります
日本にもこれの仲間アカメガシワという植物があります
春には赤い新芽が美しい植物です

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